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Será o fim das gráficas quadro? NVIDIA anucia gráficas RTX A6000 e A40 baseadas em ampères para visualização proficional

O segundo GTC de 2020 da NVIDIA acontecerá esta semana e, como rapidamente se tornou uma tradição, um dos “bate-papos na cozinha” do CEO Jensen Huang dá início ao evento. Como a substituição de fato do GTC Europe, neste outono o GTC virtual é um evento um pouco mais discreto em relação à edição Spring, mas ainda é aquele que está vendo alguns hardwares NVIDIA serem introduzidos no mundo.

Para começar, temos um par de novas placas de vídeo da NVIDIA – e um lançamento que aparentemente indica que a NVIDIA está se preparando para revisar sua marca de visualização profissional. O NVIDIA RTX A6000, a placa de visualização profissional baseada em Ampere de última geração da NVIDIA, está sendo anunciado hoje e com previsão de lançamento no final do ano. O sucessor do Quadro RTX 8000/6000 baseado em Turing, o A6000 será a placa de vídeo profissional carro-chefe da NVIDIA, oferecendo tudo sob o sol na medida em que vão os recursos gráficos da NVIDIA e desempenho no topo das paradas para apoiá-lo. A A6000 será uma placa Quadro em tudo, menos no nome; literalmente.

NVIDIA Professional Visualization Card
Specification Comparison
 A6000A40RTX 8000GV100
CUDA Cores107521075246085120
Tensor Cores336336576640
Boost Clock??1770MHz~1450MHz
Memory Clock16Gbps GDDR614.5Gbps GDDR614Gbps GDDR61.7Gbps HBM2
Memory Bus Width384-bit384-bit384-bit4096-bit
VRAM48GB48GB48GB32GB
ECCPartial
(DRAM)
Partial
(DRAM)
Partial
(DRAM)
Full
Half Precision??32.6 TFLOPS29.6 TFLOPS
Single Precision??16.3 TFLOPS14.8 TFLOPS
Tensor Performance??130.5 TFLOPS118.5 TFLOPs
(FP16)
TDP300W300W295W250W
CoolingActivePassiveActiveActive
NVLink1x NVLink3
112.5GB/sec
1x NVLink3
112.5GB/sec
1x NVLInk2
50GB/sec
2x NVLInk2
100GB/sec
GPUGA102GA102TU102GV100
ArchitectureAmpereAmpereTuringVolta
Manufacturing ProcessSamsung 8nmSamsung 8nmTSMC 12nm FFNTSMC 12nm FFN
Launch Price??$10,000$9,000
Launch Date12/2020Q1 2021Q4 2018March 2018

A primeira placa de visualização profissional a ser lançada com base na nova arquitetura Ampere da NVIDIA, a A6000 terá a NVIDIA chegando ao mercado com o seu melhor pé à frente. A placa usa uma GPU GA102 totalmente habilitada – o mesmo chip usado na GeForce RTX 3080 e 3090 – e com 48 GB de memória, vem com tanta memória quanto a NVIDIA pode colocar em uma única placa GA102 hoje. Notavelmente, o A6000 está usando GDDR6 aqui e não o GDDR6X mais rápido usado nas placas GeForce, já que chips de RAM de densidade de 16 Gb não estão disponíveis para a última memória neste momento. Como resultado, apesar de ser baseado no mesmo GPU, haverá algumas diferenças interessantes de desempenho entre o A6000 e seus irmãos GeForce, já que ele trocou largura de banda de memória pela capacidade geral de memória.

Em termos de desempenho, a NVIDIA está promovendo o A6000 como oferecendo quase duas vezes o desempenho (ou mais) do Quadro RTX 8000 em certas situações, particularmente tarefas que aproveitam o aumento significativo nos núcleos FP32 CUDA ou o aumento de desempenho semelhante no rendimento do núcleo RT . Infelizmente, a NVIDIA ainda não definiu as especificações da placa ou está optando por não anunciá-las neste momento, então não sabemos quais serão as velocidades de clock e o desempenho resultante em FLOPS. Notavelmente, a A6000 tem apenas um TDP de 300W, 50W menor que a GeForce RTX 3090, então eu esperaria que esta placa tivesse uma freqüência menor que a 3090.

Por outro lado, como vimos com as placas GeForce lançadas no mês passado, o Ampere em si não é uma grande revisão tecnológica da arquitetura de Turing anterior. Portanto, embora seja mais recente e significativamente mais poderoso, não há muitos novos recursos de letreiro luminoso a serem encontrados no cartão. Junto com o número expandido de tipos de dados suportados nos núcleos tensores (particularmente BFloat16), as outras mudanças mais prováveis ​​de serem notadas pelos usuários de visualização profissional é o suporte de decodificação para o novo codec AV1, bem como suporte a PCI-Express 4.0, que irá dar às placas o dobro da largura de banda do barramento quando usadas com as plataformas recentes da AMD.

Como o Quadro da geração atual, a próxima placa também recebe suporte ECC. NVIDIA nunca listou GA102 como oferecendo ECC em seus caminhos internos – isso é tradicionalmente limitado a seus grandes chips de classe de datacenter – então é quase certo que é um suporte parcial via ECC “soft”, que oferece correção de erros contra DRAM e barramento de DRAM por reservando alguma capacidade DRAM e largura de banda para funcionar como ECC. As placas também suportam um único conector NVLink – agora até NVLink 3 – permitindo que um par de A6000s seja integrado para obter mais desempenho e compartilhar seus pools de memória para aplicativos suportados. O A6000 também oferece suporte ao frame lock padrão da NVIDIA e recursos 3D Vision Pro com seus respectivos conectores.

Para saídas de vídeo, o A6000 vem com uma configuração quad-DisplayPort, que é típica para placas de visualização profissional de ponta da NVIDIA. Notavelmente nesta geração, no entanto, isso significa que o A6000 está em uma situação um pouco estranha, já que DisplayPort 1.4 é mais lento do que o padrão HDMI 2.1 também suportado pela GPU GA102. Eu esperaria que a placa controlasse uma tela HDMI 2.1 com um adaptador passivo, mas isso dependerá de como a NVIDIA configurou a placa e se a sinalização HDMI 2.1 tolerará tal adaptador.

Finalmente, a A6000 será a primeira das placas de vídeo atuais a ser vendida. De acordo com a NVIDIA, a placa estará disponível no canal como placa complementar a partir de meados de dezembro – bem a tempo de fazer um lançamento em 2020. O cartão começará a aparecer em sistemas OEM no início de 2021.

NVIDIA A40 – Passive ProViz

Juntando-se ao novo A6000 está uma placa muito semelhante projetada para refrigeração passiva, a NVIDIA A40. Baseado na mesma GPU GA102 que o A6000, o A40 oferece virtualmente todos os mesmos recursos que o A6000 com resfriamento ativo, apenas em um formato puramente passivo adequado para uso em servidores de alta densidade.

Pelos números, a A40 é uma placa gráfica de nível emblemático semelhante, usando uma GPU GA102 totalmente habilitada. Não é exatamente um gêmeo do A6000, mas além da diferença de refrigeração, a única outra mudança sob o capô é a configuração da memória. Enquanto o A6000 usa 16 Gbps GDDR6, o A40 reduz para 14,5 Gbps. Caso contrário, a NVIDIA não divulgou as velocidades de clock esperadas da GPU, mas com um TDP de 300W, esperamos que sejam semelhantes ao A6000.

Em geral, a NVIDIA não é estranha em oferecer placas resfriadas passivamente; no entanto, já faz um tempo desde a última vez que vimos uma placa Quadro topo de linha com refrigeração passiva. Mais recentemente, as placas passivas da NVIDIA foram direcionadas ao mercado de computação, com peças como Tesla T4 e P40. O A40, por outro lado, é um pouco diferente e um pouco mais ambicioso, e um reflexo das linhas confusas entre computação e gráficos em pelo menos alguns dos mercados da NVIDIA.

O impacto mais notável aqui é a inclusão de saídas de vídeo, algo que nunca esteve nas placas de computação da NVIDIA por motivos óbvios. O A40 inclui três saídas DisplayPort (uma a menos que o A6000), dando à placa focada no servidor a capacidade de direcionar diretamente um monitor. Ao explicar a inclusão do display I / O em uma parte do servidor, a NVIDIA disse que recebeu solicitações de usuários da indústria de mídia e broadcast, que têm usado servidores em locais como caminhões de vídeo, mas ainda precisam de saídas de exibição.

Em última análise, isso serve como um diferencial de recurso adicional entre o A40 e a placa de computação PCIe oficial da NVIDIA, a PCIe A100. Como o A100 carece de qualquer tipo de funcionalidade de exibição de vídeo (a GPU A100 subjacente foi projetada para tarefas de computação puras), o A40 é o contraponto a esse produto, oferecendo algo com suporte de saída de vídeo muito explícito dentro e fora da placa. E embora não seja especificamente voltado para o mercado de computação de ponta, onde o T4 ainda reina supremo, não se engane: o A40 ainda é capaz de ser usado como uma placa de computação. Embora não tenha alguns dos recursos especiais do A100, como Multi-Instance GPU (MIG), o A40 é totalmente capaz de ser provisionado como uma placa de computação, incluindo suporte para o perfil vGPU do Virtual Compute Server. Portanto, o cartão é uma alternativa em potencial ao A100,pelo menos onde a taxa de transferência FP32 pode ser uma preocupação.

Finalmente, como o A6000, o A40 chegará às ruas em um futuro próximo. Projetado para ser vendido principalmente por meio de OEMs, a NVIDIA espera que comece a aparecer em servidores no início de 2021.

Será o fim das gráficas quadro?

Para os observadores de longa data, talvez o desenvolvimento mais interessante do lançamento de hoje seja o que não está presente: a marca Quadro da NVIDIA. Apesar de ser voltada para seu mercado de visualização profissional tradicional, a A6000 não está sendo marcada como uma placa Quadro, uma mudança que foi feita quase no último minuto.

Talvez por causa dessa mudança de última hora, a NVIDIA não emitiu nenhuma explicação oficial para sua decisão. À primeira vista, é certamente estranho, já que a marca Quadro é uma das marcas de vida mais longa da NVIDIA, perdendo apenas para a própria GeForce. A NVIDIA ainda controla a maior parte do mercado de visualização profissional também, então pelo valor de face parece haver poucos motivos para a NVIDIA sacudir um mercado muito estável.

Com tudo isso dito, existem alguns fatores em jogo que podem estar determinando a decisão da NVIDIA. Em primeiro lugar, a empresa já aposentou uma de suas outras marcas de produtos nos últimos dois anos: a Tesla. Anteriormente usado para aceleradores de computação da NVIDIA, o Tesla foi aposentado e nunca foi substituído, deixando-nos com modelos como NVIDIA T4 e A100. Claro, Tesla é um caso especial, já que o nome tem se tornado cada vez mais sinônimo de fabricante de carros elétricos, apesar de em ambos os casos ter sido selecionado como referência ao famoso cientista. Quadro, em comparação, tem relativamente pouca (mas não zero) sobreposição com outras entidades de negócios.

Mas talvez mais significativo do que isso é o estado geral dos negócios profissionais da NVIDIA. Uma importante pedra angular dos produtos gráficos da NVIDIA, a visualização profissional é um mercado bastante estável – o que quer dizer que não é um mercado de grande crescimento como os jogos e computação de datacenter. Como resultado, a visualização profissional tem sido lentamente absorvida pelas partes de computação da NVIDIA, especialmente no espaço do servidor onde muitos produtos podem ser fornecidos para necessidades de computação ou gráficos. Em todos esses casos, tanto Quadro quanto a antiga linha de Tesla da NVIDIA passaram a representar as ofertas “premium” da NVIDIA: peças que obtêm acesso ao conjunto completo de recursos de hardware e software da NVIDIA, ao contrário dos produtos de consumo GeForce que possuem determinados recursos de ponta retidos .

Portanto, pode muito bem ser que a NVIDIA não veja a necessidade de uma marca Quadro específica por muito mais tempo, porque o mercado de Quadro (visualização profissional) e Tesla (computação) são o mesmo. Embora os dois sejam diferentes em suas necessidades específicas, eles ainda usam o mesmo hardware NVIDIA e freqüentemente pagam os mesmos altos preços NVIDIA.

De qualquer forma, será interessante ver para onde a NVIDIA vai a partir daqui. Mesmo com a sobreposição de públicos, a segmentação da marca às vezes tem suas vantagens. E com a NVIDIA agora produzindo GPUs que não possuem recursos críticos de exibição (GA100), parece que deixar claro que hardware pode (ou não) ser usado para gráficos continuará sendo importante no futuro.

Fonte: anandtech

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Formado em Engenharia Mecânica, apaixonado por tecnologia e softwares

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